„Das THW ist ein verlässlicher Partner im In- und Ausland. Darauf ist die Bundesrepublik stolz”, betonte Bundeskanzlerin Dr. Merkel und dankte stellvertretend den Führungskräften und THW-Präsident Albrecht Broemme für das Engagement der deutschlandweit mehr als 80.000 THW-Angehörigen. Die Regierungschefin mahnte jedoch, sich nicht auf Erfolgen auszuruhen. „Die fortschreitende Globalisierung, die Risiken durch den Klimawandel und die Verwundbarkeit unserer hochtechnisierten Gesellschaft sind Herausforderungen, denen sich auch das THW stellen muss”, sagte Dr. Merkel und verwies auf die Inhalte der Führungskräftetagung, die heute unter dem Motto „Zukunft gemeinsam gestalten” zu Ende ging.

Neben den Aufgaben im Bevölkerungsschutz unterstrich die Regierungschefin zudem die gesellschaftliche Dimension der ehrenamtlichen Arbeit: „Das THW ist mit seinen 668  Ortsverbänden tief in der Gesellschaft verwurzelt. Denn ohne Ehrenamt ist kein Staat zu machen.” Dazu trägt die wertvolle Jugendarbeit des THW einen wichtigen Teil bei. Besonders in strukturschwachen Gebieten sieht die Bundeskanzlerin hier ein großes Potential des THW: Ausbildung und Perspektive für Jugendliche, statt Frust und Langeweile.

Der „Tag des THW” stand auch für 20 Jahre Aufbau des THW in den neuen Ländern. Bundesinnenminister Schäuble wies in seiner Festrede am Vortrag darauf hin, dass dieser Aufbau mit dem Abbau der Sperranlagen  am 11.11.1989 in Bad Harzburg/Eckertal begonnen hat. Über diesen Grenzübergang und die in der Folge errichtete Behelfsbrücke gelangten allein am nächsten Tag ca. 40.000 Menschen aus der DDR in die Bundesrepublik Deutschland.

Aus dem Landkreis Osterode am Harz nahmen Carsten Schmidt (Ortsbeauftragte für Osterode am Harz) und Dirk Töpperwien (ehem. Ortsbeauftragte für Bad Lauterberg) an den Feierlichkeiten teil. In verschiedenen Fachforen und Diskussionen brachten sie sich in den bundesweiten Erfahrungsaustausch und in die Fortentwicklung des THW ein

Das THW wird als Einsatzorganisation des Bundes im Bevölkerungsschutz zu 99 Prozent von Ehrenamtlichen getragen. In den vergangenen 20 Jahren wurden 94 Ortsverbände in den neuen Ländern gegründet, in denen sich mittlerweile rund 8.000 Helferinnen und Helfer mit Technik und Know-how im Bevölkerungsschutz engagieren. Darunter sind 1.170 Jugendliche, die mit Spaß an die Einsatzaufgaben des THW herangeführt werden.

 

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